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Última modificación: 2011-06-07
La raza como criterio para hacer una diferenciación positiva en materia de acceso a la educación

Una joven afrodescendiente residente en la ciudad de Ibague, Tolima interpuso acción de tutela contra un centro de educación superior oficial, por considerar que había vulnerado sus derechos fundamentales a la educación, a la igualdad, al debido proceso y al libre desarrollo de la personalidad, al haber negado su inscripción como aspirante por las comunidades negras a un cupo por minorías étnicas, argumentando que no había acreditado los requisitos establecidos en el reglamento interno de la universidad, atinentes a la pertenencia a una comunidad afrocolombiana y a la terminación de los estudios de secundaria en un colegio de la jurisdicción del municipio donde está asentada la comunidad.

La Corte determino que el ente educativo había desconocido la autoconciencia manifestada por el accionante respecto de su pertenencia a la comunidad afrocolombiana; en desarrollo de la cual formaba parte de una organización para la defensa de los derechos de ese grupo étnico.

La Corte Constitucional señaló como criterios para realizar una diferenciación positiva en materia de acceso a la educación de los afrodecendientes los siguientes: i) La utilización de la raza como criterio para realizar una diferenciación positiva en materia de acceso a la educación, se ajusta a la Constitución Nacional en la medida que busca mejorar la situación de un grupo étnico como las comunidades afrocolombianas, históricamente marginadas, y excluidas de los derechos y beneficios de los demás miembros de la sociedad mayoritaria; ii) Señaló que la existencia de las comunidades afrodescendientes no depende de la ubicación de sus miembros en un lugar específico del territorio nacional y iii) que el factor racial fisionómico es también un elemento relevante junto a los valores culturales fundamentales y a otros rasgos sociales, que permiten distinguir e individualizar a la comunidad afrodescendiente, sin que pueda afirmarse que dicho concepto esté ligado al elemento espacial. nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia T-586-07

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 Acción de tutela

Mecanismo de protección judicial de carácter subsidiario mediante el cual se protegen derechos constitucionales contra acciones u omisiones de las autoridades o de particulares. Aun cuando en principio solo procede para la protección de derechos fundamentales, la jurisprudencia de la Corte Constitucional la ha extendido para proteger ciertos derechos sociales en conexidad con derechos fundamentales. Se caracteriza por: 1) puede ser ejercida por cualquier persona, sin necesidad de abogado; 2) en principio solo protege derechos fundamentales, y por conexidad otros derechos constitucionales; 3) se puede interponer ante cualquier juez de la República; 4) tiene un procedimiento sencillo y rápido; 5) se puede interponer contra autoridades públicas o personas privadas; 6) es de carácter subsidiario, es decir, solo procede cuando no existe otro medio judicial para la protección del derecho, o cuando a pesar de existir otro medio judicial, la tutela es necesaria para prevenir un perjuicio irremediable.

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