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Última modificación: 2006-12-06
No viola el derecho a la igualdad el tratamiento diverso que el legislador brinda a los menores de doce años en materia penal

Fue demandada la expresión ?de (12) doce años? del artículo 266 del Código de Procedimiento Penal que excluye a los menores de esa edad de la obligación de prestar juramento al rendir testimonio y ordena que los niños estén asistidos por su representante legal o por un pariente de mayor edad al momento de declarar. Asevera el demandante, que el legislador al establecer la excepción de recibirle al menor de 12 años el testimonio sin juramento, asistido por su representante legal o por un pariente mayor de edad a quien se tomará juramento, genera una diferencia de trato, para con los menores mayores de 12 años a quienes para atestiguar se les toma juramento como se hace con las personas mayores de edad, lo cual trae consigo un posible delito de falso testimonio en el evento que su dicho no sea cierto; suceso que no puede acaecer para los menores de 12 años. En su opinión, a los menores de 18 años a 12 años de edad, se les está violando el derecho a la igualdad pues también están bajo las mismas condiciones de los menores de 12 años por no contar con la mayoría de edad.

Para la Corte, los menores de doce años en comparación con los menores mayores de doce años y menores de dieciocho se encuentran en situación diversa desde el punto de vista penal. En primer lugar, el menor de doce años que ha cometido una infracción penal es tratado a través de medidas de protección, que en momento alguno constituyen una sanción penal por cuanto no se les imputa responsabilidad penal. En segundo lugar, el menor mayor de doce años y menor de dieciocho que ha cometido una infracción penal , se le establece su responsabilidad penal en la comisión de los hechos investigados y acorde con lo anterior se le impone como sanción una o varias medidas de rehabilitación que pueden ir hasta su reclusión en una institución de carácter cerrado. En consecuencia, y con base en lo determinado por el legislador, los menores de doce años y los menores mayores de doce años y menores de dieciocho son tratados de manera diversa por el derecho penal.

Por otra parte ?dice la Corte, el juramento es una admonición a quien va a rendir un testimonio para que observe especialmente su buena fe en la declaración que va a realizar. En el evento de que no se cumpla con el deber de decir la verdad, el ordenamiento jurídico establece sanciones penales al respecto. Pues bien, si el hecho de no decir la verdad en una declaración implica una sanción penal; esta sólo puede ser aplicada a aquellos sujetos que el derecho penal tiene como posibles receptores de dicha sanción. Es decir, sobre aquellos sujetos susceptibles de responsabilidad penal.

Por consiguiente, si los menores mayores de doce años y menores de dieciocho pueden ser sujetos de responsabilidad pena, es igualmente viable que se les solicite rendir testimonio bajo juramento; lo anterior por cuanto el legislador optó por situarlos en situación diversa con los menores de doce años, a quienes no se les recibe el testimonio bajo juramento, entre otras porque no son sujetos de responsabilidad penal.

Así las cosas, encontrándose en situación diversa los menores mayores de doce años y menores de dieciocho en comparación con los menores de doce años en relación con el juramento y las consecuencias que este podría acarrear, no existe una vulneración al derecho a la igualdad alegado por el demandante, por cuanto en aras de la real y efectiva aplicación de dicho derecho las situaciones que se relacionan son diversas y distintas. La Corte declaró constitucional la norma demandada. nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-118-06

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