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Última modificación: 2006-08-01
Prohibición de suspender la prestación de servicios médicos y quirúrgicos principio de continuidad en el servicio de salud

· Continuación de prestación de atención médica a menor cuando padece de enfermedad permanente o incurable

?El peticionario consideró que el Instituto de Seguros Sociales vulneraba el derecho a la salud de su hija y atentaba contra su derecho a la vida, al suspender la atención que le prestaba debido a la parálisis cerebral que padece y a los ataques epilépticos que le ocurren, enfermedades permanentes e incurables. La Corte Constitucional estima, que se aplica el artículo 26 del decreto 770 de 1975 en el caso de la parálisis cerebral, pero no en lo que respecta a las convulsiones propias de la epilepsia, aspecto éste que sí amerita la concesión de la tutela para que el Seguro Social reinicie de inmediato la prestación de los servicios médico-asistenciales y farmacéuticos a la menor para garantizar el mejoramiento de sus condiciones de salud, mitigando así sus padecimientos y asegurándole una mejor calidad de vida. Se revocará el fallo de segunda instancia y en su lugar se concederá la tutela solicitada, pues es claro que, respecto de la niña, en aquello susceptible de la acción del Seguro Social, se deben preservar los derechos a la salud y a una vida digna, sobre la base de que el padre se encuentra actualmente afiliado al ISS.? * nota 1

· Derecho a la asistencia médica ante enfermedades incurables

?En varias sentencias de tutela la Corte Constitucional ha protegido los derechos a la salud, seguridad social y vida de niños que por padecer de enfermedades catalogadas como incurables, les habían suspendido los servicios médico-hospitalarios. En opinión de la Corte, que ordenó la reanudación de la atención médica, la palabra curación también significa mejoría, progreso y tratamiento necesario por lo que, cuando menos, debe brindarse soporte psicológico, terapia paliativa para el dolor, la disfuncionalidad y la incomodidad o terapia de mantenimiento.? * nota 2

· Prohibición de interrupción de tratamiento a un menor por no cumplir con el período mínimo de cotizaciones exigidas para enfermedad de alto costo (cáncer)

?En fallo de tutela la Corte Constitucional protegió el derecho a la salud, seguridad social y vida de un niño al disponer que la EPS continuara prestando el tratamiento contra el cáncer que le había sido suspendido al no cumplir el período mínimo de cotización previsto para la enfermedad de alto costo. En concepto de la Corte cuando está en peligro la vida de un niño, que tiene protección constitucional prevalente, no es posible oponer razones de índole económico.? * nota 3

· Deber de práctica de intervención quirúrgica aunque exija período mínimo de cotización no cubierto

?En providencia de tutela la Corte protegió los derechos a la salud y a la vida de un menor, frente a una EPS, autorizando la práctica de la cirugía recomendada por el médico tratante, cubriendo su costo total y sin exigir porcentaje alguno a los padres del menor. La EPS justificaba la no práctica de la intervención quirúrgica al menor por ser una enfermedad de alto costo que está sometida a un período mínimo de cotización. Para la Corte la EPS podrá repetir lo gastado en contra del Fondo de Solidaridad y Garantía del Sistema General de Seguridad Social en Salud, subcuenta de enfermedades catastróficas o ruinosas del nivel IV.? * nota 4

· Suministro de servicios médicos a menor en estado vegetativo después de intervención quirúrgica mal practicada ?Deber del Estado de proteger al menor

?Un menor fue sometido a una intervención quirúrgica de la cual salió en estado vegetativo. Los padres del menor solicitan que la clínica en donde se atendió al niño le suministre todos los servicios médicos necesarios, en virtud de que los médicos que operaron al menor eran empleados de la clínica. La Corte Constitucional señala que si la familia, la sociedad y el Estado tienen la obligación genérica de asistir y proteger al niño para garantizar su desarrollo armónico e integral y el ejercicio pleno de sus derechos, cuando en particular ellas no pueden cumplirla, corresponde a aquél hacerlo.? * nota 5

· Deber de atención médica a menor cuando se encuentra en estado de debilidad manifiesta a causa de intervención quirúrgica

?La madre de un menor que fue intervenido quirúrgicamente en un hospital del ISS, intervención cuyo resultado fue la pérdida de las facultades mentales, visuales, auditivas y de locomoción, solicita la continuación de la prestación del servicio médico a su hijo así como la asistencia del mismo. La Corte Constitucional al revisar la tutela interpuesta ordenó a las directivas del hospital proseguir suministrando la atención y el cuidado médico que requiere el menor, procurando los tratamientos indicados en virtud del deber constitucional de protección frente a las personas colocada en situación de debilidad manifiesta, entre otra razones, porque el servicio de salud debe ser entendido como derecho a la atención médica y su interrupción abrupta o inopinada no se conciliaría con un Estado Social de Derecho. De otra parte, la Corte comparte la decisión del juez de tutela en el caso, en el sentido de ordenar al Instituto Colombiano de Bienestar Familiar otorgar un cupo en un centro de protección al menor o un hogar sustituto o equivalente, cercano a la vivienda del menor y de su madre, para que permanezca allí durante el día mientras ella labora, sin que ello implique situación de abandono.? * nota 6

· Deber de atención médica ante falla en la presentación del servicio de salud

?En decisión de tutela la Corte Constitucional favoreció el derecho a la salud y vida de un niño, ordenando la atención médica necesaria por cuanto al ingresar en un establecimiento de salud en buenas condiciones generales y practicársele una punción lumbar, le produjeron lesiones cerebrales irreversibles.? * nota 7

· Deber de continuidad para la rehabilitación del menor enfermo

?Los accionantes pretenden que se tutelen los derechos de sus hijos a través de la prestación oportuna de los servicios de salud por parte del I.S.S. La Corte Constitucional no encuentra vulneración alguna del derecho fundamental a la salud de los menores, pero advierte a la mencionada entidad que no puede dejar de prestarles en debida forma los servicios que le sean requeridos como consecuencia de la aplicación de las normas jurídicas derivadas de la Ley 100 de 1993, artículos 2 y 162 pues, como bien lo expresa el Jefe de la Oficina Jurídica de la Superintendencia Nacional de Salud, estas son actividades necesarias para el manejo médico de las enfermedades y sus secuelas, razón por la cual quedan incluidas dentro de los servicios que el I.S.S. debe prestar como consecuencia de la creación del Plan Obligatorio de Salud para sus afiliados. La Corte llama la atención del I.S.S. para que dé especial cumplimiento a los requerimientos de salud de los menores en el manejo de sus problemas auditivos y del habla, pues dentro del esquema legal del Plan Obligatorio de Salud, se trata de actividades que no están excluidas o limitadas por éste.? * nota 8

· Urgencia de trasplante para garantizar vida de menor: remisión del menor al exterior

?La Corte Constitucional acogió la pretensión de la madre de una menor que solicitaba que se ordenara al Instituto de Seguros Sociales su remisión al exterior, con el fin de que se le practique el trasplante de médula ósea que requiere. Aclaró que, sin embargo, en casos como éstos debe constatarse primero si los tratamientos adecuados pueden realizarse en el país, y si ello es así, debe remitirse al paciente a los centros nacionales, con el fin de no incurrir en erogaciones excesivamente cuantiosas y en medios extraordinarios en relación con la capacidad protectora del Estado. Como en el caso que se estudia no puede ser satisfecho plenamente con los recursos de que se dispone en Colombia, la Corte tutela el derecho a la salud de la menor.? * nota 9

En sentencia posterior, la Corte se pronunció favorablemente sobre el caso de un menor que sufría de leucemia al que se le debía practicar una operación de trasplante de médula. En el país no existían los medios para practicar la intervención, motivo por el cual era necesario remitirlo al exterior, pero esta autorización no estaba incluida dentro de los procedimientos del POS. Frente al caso, la Corte ha dicho que se deben prestar los tratamientos así estén excluidos del POS cuando se reúnan los requisitos que ha establecido la Corte. Ahora bien con respecto a la remisión al extranjero, se deben prestar los tratamientos médicos necesarios para preservar la vida y la salud del menor, aun cuando éstos sean imposibles de prestar dentro del país y por ello se deba remitir al menor a otro país, cuando se cumplan los requisitos establecidos es decir: se convoque el comité ad-hoc de remisiones al exterior, se obtenga la decisión favorable de la junta médica y la imposibilidad de prestar el tratamiento en el país. nota 10

· Obligatoriedad de practicar cirugías habilitantes a menor de edad en forma oportuna

Tratándose de una niña de un año y tres meses de edad que padecía labio leporino, paladar hendido y estrabismo, afiliada al régimen contributivo del sistema de seguridad social en salud, es inconcebible que se pierda de vista su calidad de sujeto titular de derechos humanos fundamentales y de sujeto de especial protección para que la intervención quirúrgica que estaba programada primero se suspendiera y luego se negara y se le condenara a crecer con esas limitaciones con el argumento que hay otras urgencias que atender. Por ello era un deber del juez constitucional remover los obstáculos que le impedían a la niña el disfrute de sus derechos fundamentales a la integridad física, a la salud y a la seguridad social pues sólo así se le garantizaba una calidad de vida consecuente con su dignidad como ser humano. Con tal proceder de la jurisdicción constitucional se protegieron ámbitos de la dignidad humana y se reafirmara ésta como cimiento del Estado constitucional colombiano.

Por estos motivos la Corte protegió los derechos fundamentales vulnerados y ordenó programar la cirugía de labio leporino y paladar hendido y el suministro del tratamiento requerido por el estrabismo padecidos por la niña afectada nota 11



  • * Con autorización, tomado del CD "Sujetos de Especial Protección en la Constitución Política de Colombia", elaborado por la Corte Constitucional y publicado por el Consejo Superior de la Judicatura.
  1. Corte Constitucional, Sentencia T-192-94, ver también las Sentencias T-200-93 y T-591-99
  2. Corte Constitucional, Sentencias T-067-94, T-068-94, T-204-94, T-571-94, T-020-95, SU-043-95, T-001-95 y T-131-95. En similar sentido, ver la Sentencia T-038-05
  3. Corte Constitucional, Sentencia T-505-98, ver también las Sentencias T-131-95, T-231-99, T-663-99 y T-911-99
  4. Corte Constitucional, Sentencia T-628-98, en el mismo sentido, en cuanto a la protección de los derechos a la salud, vida, seguridad social y en situaciones de urgencia pueden consultarse las Sentencias T-236-98, T-385-98, T-727-98, T-784-98, T-796-98, T-044-99 y T-705-99. En el caso específico de la necesidad de una cirugía urgente por un mal congénito, aunque la entidad que se niega a practicarla no haya atendido el parto, y no se trate de deficiencias en el nacimiento, ver la Sentencia T-378-94
  5. Corte Constitucional, Sentencia T-248-97
  6. Corte Constitucional, Sentencia T-571-95
  7. Corte Constitucional, Sentencia T-374-93
  8. Corte Constitucional, Sentencia T-159-95, Ver también las Sentencias T-117-99, T-382-99 y T-387-95
  9. Corte Constitucional, Sentencia T-165-95. Sentencia que reitera la Sentencia SU-819-99 .Ver también la Sentencia T-124-99
  10. Corte Constitucional, Sentencia T-597-01
  11. Corte Constitucional, Sentencia T-299-03

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