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Última modificación: 2006-08-01
El poder de subordinación del empleador debe respetar los derechos de los trabajadores

Se demandó parcialmente el artículo primero de la Ley 50 de 1999, que establece los elementos esenciales del contrato de trabajo, pues el actor considera que la norma no podía limitar el poder de subordinación del patrono a respetar los derechos ?mínimos? del trabajador, sino en general todos sus derechos. La subordinación del trabajador al empleador como elemento distintivo y definidor del contrato de trabajo ha sido entendida, como un poder jurídico permanente de que es titular el empleador para dirigir la actividad laboral del trabajador, a través de la expedición de órdenes e instrucciones y la imposición de reglamentos, en lo relativo a la manera como éste debe realizar las funciones y cumplir con las obligaciones que le son propias, con miras al cumplimiento de los objetivos de la empresa, los cuales son generalmente económicos.

Se destaca dentro del elemento subordinación, no solamente el poder de dirección, que condiciona la actividad laboral del trabajador, sino el poder disciplinario que el empleador ejerce sobre éste para asegurar un comportamiento y una disciplina acordes con los propósitos de la organización empresarial y el respeto por la dignidad y los derechos de aquél. La norma en referencia, al tiempo que regula el poder de subordinación del empleador le impone a éste, como limitantes, el respeto del honor y la dignidad del trabajador, así como de sus derechos mínimos, que se vinculan a los tratados internacionales sobre derechos humanos en materia laboral.

El aparte normativo demandado es simplemente una norma afirmativa del deber que tiene el empleador de respetar la dignidad del trabajador y su honor, así como también los derechos mínimos consagrados en los convenios internacionales sobre derechos humanos en materia laboral, los cuales constituyen el reducto esencial de la protección básica que en el ámbito universal se ha acordado a favor de los trabajadores. Sin embargo, lo anterior no significa que en el ejercicio de los mencionados poderes el patrono pueda atentar contra los derechos fundamentales, ni contra los derechos mínimos legales establecidos en el CST, ni contra los derechos reconocidos a los trabajadores en el contrato de trabajo, en la convención o en los pactos colectivos de trabajo o en los laudos arbitrales, o acordados específicamente por las partes, o reconocidos unilateralmente por el empleador.

En consecuencia, el literal demandado no puede entenderse como una norma aislada ni del ordenamiento jurídico superior, ni del conformado por los tratados internacionales, ni de las demás disposiciones pertenecientes al régimen legal contenido en el referido código que regulan las relaciones individuales y colectivas del trabajo, de las cuales pueden derivarse derechos para el trabajador que deben ser respetados por el empleador. Por consiguiente, sin perjuicio del respeto de los derechos mínimos mencionados, cuando el empleador ejercite los poderes propios de la subordinación laboral esta obligado a acatar los derechos de los trabajadores que se encuentran reconocidos tanto en la Constitución, como en las demás fuentes formales del derecho del trabajo. Por todo lo anterior, la Corte declaró exequible en forma condicionada la expresión "mínimos" contenida en el literal b) del artículo primero de la Ley 50 de 1990, bajo los condicionamientos señalados en la parte motiva de la sentencia. nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-386-00

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