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Última modificación: 2006-08-01
Terminación del contrato debe ser justa, razonable, proporcionada y respetar el derecho de defensa del trabajador

La Corte declaró exequible la disposición que autoriza al empleador para poner fin, con justa causa, a la relación laboral en forma unilateral. La Corporación consideró que aunque la norma faculta al patrono para poner fin al contrato laboral ello no implica que su decisión esté cubierta por el ordenamiento incluso cuando es caprichosa o arbitraria. Para efectos de su aplicación, es necesario que se surta un procedimiento previo que garantice al trabajador su derecho de defensa. La terminación del contrato de trabajo debe ser una resolución justa, razonable y proporcionada con la conducta asumida por el trabajador, que para el caso de debate, es la violencia grave, la injuria o el maltrato contra el patrono, su familia, sus representantes o socios y vigilantes de la empresa.

Los hechos que dan lugar a la configuración de la causal referida deben ser analizados por el empleador en forma razonable, objetiva e imparcial y estar plenamente demostrados para evitar decisiones injustificadas que puedan perjudicar al trabajador. Por otro lado, la Corte estableció que el derecho a la defensa del trabajador debe ser ejercido y para poder solucionar las controversias laborales a través del diálogo y los medios pacíficos. Se trata, en últimas, de evitar que todos los conflictos sean materia de pronunciamientos judiciales, y conseguir que los problemas se resuelvan por un acuerdo de las partes, respetando el debido proceso. nota 1

En posterior sentencia de unificación, el actor fue despedido de la entidad en donde trabajaba, sin dársele ninguna oportunidad de defenderse, ni de ser oído en descargos. La Corte estableció que el poder otorgado por la ley al patrono para dar por terminada unilateralmente la relación contractual no puede ser absoluto ni abusivo, menos todavía si se establece que el ejercicio de la atribución no es otra cosa que un instrumento retaliatorio respecto de situaciones ajenas al campo estrictamente laboral. Además, ya la Sala Plena había hecho visible la relatividad de las facultades patronales en cuanto a la terminación del contrato de trabajo, así como el principio de estabilidad que favorece por mandato constitucional a todos los trabajadores y la necesaria aplicación del debido proceso cuando se trata de decisiones unilaterales del empleador. Por estas razones, la Corte concedió la tutela y ordenó reintegrar al accionante a su trabajo. Adicionalmente, la Corte dijo que el respeto al derecho a la defensa se exige como condición indispensable para la terminación unilateral del vínculo laboral por parte del patrono. nota 2



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-299-98
  2. Corte Constitucional, Sentencia SU-667-98

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