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Última modificación: 2006-08-01
El despido sin justa causa no puede ser utilizado para menoscabar el derecho de asociación y negociación colectiva

El actor consideró que la entidad demandada había desconocido los derechos de asociación, libertad sindical y al trabajo del sindicato, de la siguiente manera: En las fechas correspondientes a la fundación y inscripción del sindicato la entidad demandada presionó la renuncia de los empleados y trabajadores de la planta de esa entidad que prestaban sus servicios en las Residencias Tequendama, so pretexto de requerirse concluir su vinculación con la Caja para poder nombrarlos como trabajadores oficiales en el Hotel Tequendama -San Diego S.A. Por otro lado, la entidad demandada despidió, en forma masiva, trabajadores oficiales con contrato a término fijo sindicalizados cuando estaba en curso la negociación de pliego de peticiones a su favor por lo que gozaban de fuero circunstancial (i); y por haber también trasladado y desmejorado a los miembros de la Junta Directiva que tienen la condición de empleados públicos y haber despedido a quienes pertenecían a la misma siendo trabajadores oficiales, en éste último caso, aduciendo que hizo uso de la facultad legal de terminar unilateralmente los contratos de trabajo a la expiración del término fijo, pagando la consiguiente indemnización (ii).

La Corte amparó los derechos tutelados y ordenó el reintegro de los empleados. La corporación consideró que la facultad patronal de terminar unilateralmente sin justa causa los contratos de trabajo a término fijo, mediante indemnización, no puede ejercerse para producir un despido masivo de trabajadores sindicalizados en número tal, que se afecte la existencia misma de la organización sindical. Menos aún, cuando están amparados por el fuero circunstancial, por hallarse en proceso de negociación pliego o por el fuero sindical -por ser miembros de la Junta Directiva del Sindicato, circunstancias que hacen aún más grave el despido en el caso presente. nota 1

Trabajadores pertenecientes a un sindicato de industria fueron despedidos de la empresa privada a la cual estaban vinculados, mediante el pago de indemnizaciones establecidas por la ley. Según los trabajadores, los despidos tenían como objetivo acabar con la organización sindical y eliminar los beneficios obtenidos por las convenciones de trabajo. Por su parte, la empresa justificó los despidos con el argumento de hacer más eficiente la prestación del servicio, aunque como nota particular todos los trabajadores despedidos pertenecían a la organización sindical. La Corte, al resolver en revisión de tutela este caso estimó que el derecho de asociación sindical es un derecho fundamental susceptible de protegerse mediante la tutela. Así, amparó el derecho y ordenó el reintegro.

Contra ese derecho se atenta no solamente por obligar a sus integrantes a vincularse o desvincularse del mismo, sino también, por todo medio o sistema de persecución o sanción que recaiga sobre los sindicalizados. Es por esto que las prerrogativas otorgadas por la ley a los patronos para despedir unilateralmente a los trabajadores, mediante el pago de una indemnización, no puede convertirse en facultad para atentar contra los derechos de los trabajadores sindicalizados, prescindiendo de ellos sin control ni medida y de manera colectiva o masiva. Admitir el uso de esas prerrogativas sin control alguno, sería aceptar la ?compra de la libertad de asociación sindical? nota 2



  1. Corte Constitucional, Sentencia SU-1067-00. Unifica jurisprudencia presentada en T-476-98.
  2. Corte Constitucional, Sentencia T-436-00

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