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Última modificación: 2006-08-01
Necesidad de probar que la empresa termina los contratos de trabajo con el fin de desconocer el derecho de asociación sindical

Una empresa decidió dar por terminados los contratos de trabajo de veintiséis (26) trabajadores sindicalizados y una (1) trabajadora no sindicalizada pero que se beneficiaba de la convención colectiva de trabajo. De los trabajadores cuyos contratos se dieron por terminados, trece (13) se encontraban amparados por fuero sindical. La empresa no solicitó autorización del Ministerio del Trabajo y Seguridad Social ni se levantó el fuero sindical. El empleador manifestó que la terminación de los contratos de trabajo se produjo no como una modalidad de despido, con o sin justa causa, sino como consecuencia de la desaparición de las causas que les dieron origen y de la materia del trabajo, según lo dispuesto en el artículo 47 del Código Sustantivo del Trabajo. Varios trabajadores actuando en nombre propio, y el Representante Legal y Presidente de la Junta Directiva del Sindicato presentaron acción de tutela en contra de la empresa. Consideraron que la empresa al despedir de manera arbitraria a 24 trabajadores sindicalizados, había vulnerado sus derechos fundamentales a la libertad de asociación sindical, al trabajo y al debido proceso.

Para los accionantes, la empresa procedió amparada en una engañosa legalidad, pero con la finalidad única de desconocer el derecho de asociación sindical, debilitar y aniquilar la existencia del sindicato. La Corte indicó que en principio corresponde a la jurisdicción ordinaria laboral resolver las controversias que surjan sobre la desaparición de la materia del trabajo y las causas que dieron origen al contrato, y si procede el reintegro de los trabajadores o la indemnización, así como cuales son los requisitos formales que deben cumplirse para que el contrato se de por terminado. Sin embargo, consideró la corporación que cuando se acuda al artículo 47 del CST sin que esté acreditado que han ocurrido los supuestos que ella contempla, se estaría ante un indicio grave en el momento de establecer si hay una violación del derecho de asociación sindical, hipótesis en la que cabría el amparo constitucional a través de la acción de tutela.

En el caso concreto, las pruebas aportadas mostraron que desde hace varios años la empresa había venido presentando una situación de deterioro en su actividad. Como consecuencia de esto, la empresa puso en marcha un plan de reestructuración que fracasó. Dentro de dicho proceso estaba prevista una sensible reducción de los puestos de trabajo, razón por la cual las reiteradas desvinculaciones de personal a lo largo de ese período no podían tomarse como un indicativo de un ánimo de persecución sindical, en la medida en que encontraban explicación objetiva en otras razones. Para la Corte las conclusiones de los accionantes carecieron de soporte probatorio y, en principio, no tendrían la capacidad de desvirtuar lo expresado por la empresa.

La Corte no concedió la acción de tutela, porque no se habían desvirtuado las razones que puso de presente el empleador para la terminación de los contratos de trabajo y que tampoco se habían acreditado hechos que mostraran que la misma hubiera estado orientada a desarticular el sindicato. Es diferente la situación de una empresa que terminó toda actividad en desarrollo de su objeto comercial, independiente de la calificación que de la conducta de la empresa hagan los jueces laborales y las autoridades del trabajo, de aquella en la cual la empresa desvincula unilateralmente a unos trabajadores no obstante que mantiene inalterada su estructura organizacional y el giro ordinario de sus negocios. El asunto planteado por los accionantes requeriría un complejo análisis probatorio que tenía que surtirse a través de las acciones ordinarias.

De otro lado, para la Corte es claro que, independientemente del sustento jurídico que pudiera tener la decisión de la empresa, la misma afectaba gravemente los intereses tanto de los trabajadores individualmente considerados, como los de su organización sindical, la cual, por sustracción de materia, no podría operar en la empresa. La empresa desconoció el derecho de asociación sindical, al no haber permitido que el sindicato actuase en representación de los intereses individuales y colectivos de los trabajadores. La Corte ha expresado que la protección de esta faceta del derecho de asociación sindical, cuando el desconocimiento de la misma no sea concurrente con hechos que permitan establecer la existencia de persecución sindical, no conlleva una orden de reintegro de los trabajadores, sino una conminación al empleador para que al dar por terminados los contratos de trabajo informe previamente a la organización sindical. Sin embargo, como quiera que la empresa en este momento, no cuenta con trabajadores activos, ni opera la organización sindical, no cabe la emisión de orden alguna en sede de tutela, sin perjuicio de las sanciones administrativas o judiciales en el ámbito laboral nota 1.

En otra sentencia, la Corte concluyó que en caso de terminación unilateral sin justa causa del contrato de un miembro del sindicato, una de las garantías inherentes al derecho de asociación sindical consiste en que el sindicato, dada la función de representación que cumple, reciba una comunicación previa por parte del patrono, para que pueda interceder por sus propios intereses y los de sus afiliados. En el caso concreto, la Corte encontró que la empresa demandada usó ilegítimamente la facultad de dar por terminado el contrato de trabajo de los peticionarios, pues no existió constancia alguna en el expediente sobre la comunicación de la decisión de despido tomada a la asociación sindical, ni de la oportunidad para que esta entidad pudiera participar en el proceso, ya fuera manifestando su punto de vista sobre el particular, o brindando asesoría y acompañamiento a los afectados.

Se ordenó a la empresa que en el evento en que decidiera hacer uso legítimo de la facultad de terminación unilateral, sin justa causa, del contrato de trabajo respecto de trabajadores sindicalizados, procediera a informar previamente de tal propósito al sindicato respectivo nota 2



  1. Corte Constitucional, Sentencia T-920-02
  2. Corte Constitucional, Sentencia T-1328-01

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