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Última modificación: 2006-08-01
Requisitos para la declaratoria de huelga o suspensión del trabajo

· Sindicato tiene facultad privativa

La Corte declaró exequible la expresión ?salvo la declaración de huelga que compete privativamente, cuando la ley la autorice a los sindicatos respectivos o grupos de trabajadores directa o indirectamente interesados? del artículo 417 del CST relacionada con los derechos de federación, por cuanto consideró el hecho de que las federaciones y confederaciones estén excluidas de una decisión, como es la declaración de huelga, que es una cuestión que toca de manera directa y sustancial con los intereses de los trabajadores afiliados y aun con los no afiliados estaba justificada. Esto debido a que la decisión de irse o no a la huelga, compete de manera privativa a los trabajadores que se encuentran vinculados a la empresa, y son éstos y no las organizaciones de segundo y tercer nivel, quienes en su fuero interno pueden determinar en toda su dimensión los efectos económicos y jurídicos que se producen con la declaratoria de huelga y en relación con su contrato de trabajo. nota 1

En otra sentencia, la Corte declaró exequibles las disposiciones que atribuían como función de los sindicatos la de declarar la huelga y a la asamblea general la votación de la huelga. Además una de las disposiciones declaradas exequibles, en su parágrafo, decía que los sindicatos de industria o gremiales que agruparan más de la mitad de los trabajadores de la empresa integrarían la asamblea y tendrían la facultad de optar por la declaratoria de huelga. La Corte consideró que el Legislador al regular en los segmentos normativos acusados la declaración de huelga, se ajustó a los preceptos de la Constitución que regulan el derecho de asociación sindical, a los principios democráticos que rigen la estructura y el funcionamiento de los sindicatos, y al ejercicio legítimo del derecho de huelga. Por consiguiente, las disposiciones acusadas no violan los preceptos invocados por el demandante ni ninguna otra norma de la Constitución. En cuanto a su titular, el derecho de huelga es un bien jurídico que le pertenece a la colectividad trabajadora, asociada o no a un sindicato, no a las personas físicas consideradas individualmente. nota 2

· Declaratoria de huelga requiere de votación mayoritaria

La Corte declaró exequibles las disposiciones que establecían el requisito de la existencia de una mayoría para decidir la huelga o la solicitud de arbitramento y determinar someter el diferendo a la decisión de un tribunal de Arbitramento durante el desarrollo de la huelga. Otra de las disposiciones demandadas y declaradas exequibles establecía que mientras las mayoría de los trabajadores de empresa persistiera en huelga las autoridades garantizarían el ejercicio de este derecho y no autorizarían el ingreso al trabajo de de los grupos minoritarios. La acusación contra estas normas, que modificaron los artículos 444, 445 y 448 del Código Sustantivo del Trabajo, se basa en la tesis de que la exigencia de una mayoría para la declaración de la huelga, quebranta los artículos 55 y 56 de la Constitución, porque el primero consagró "el derecho a la negociación colectiva y por consiguiente a obtener una solución pacífica de los conflictos colectivos de trabajo, sin consideración al número de los trabajadores comprometidos en el mismo"; y porque el segundo consagró la huelga "como un derecho especial de los trabajadores encaminado a la protección y promoción de sus derechos sociales..."

La Corte consideró que la exigencia de la mayoría se ajustaba perfectamente a la Constitución, pues era acorde con el inciso segundo del art. 39 de la Constitución, "La estructura interna y el funcionamiento de los sindicatos y organizaciones sociales y gremiales se sujetarán al orden legal y a los principios democráticos". Así, si en la vida de un sindicato uno de los actos más importantes es la declaración de huelga, resulta inaceptable la pretensión de que precisamente ese acto se sustraiga a los principios democráticos, entre los cuales se destaca especialmente el de la primacía de la voluntad. nota 3

· Suspensión colectiva del trabajo requiere previa negociación directa

En esta misma sentencia la Corte también declaró exequible la disposición que declara ilegal la suspensión colectiva del trabajo cuando no se haya cumplido previamente el procedimiento de arreglo directo aduciendo que de acuerdo al artículo 39 de la Carta Política los sindicatos, en su funcionamiento, se sujetarán al orden legal, y es éste el que puede determinar cómo se llega a la huelga, cuando no es posible ya la concertación. De otra parte, a la luz de la Constitución, la huelga no es el ideal para la solución de los conflictos de intereses entre patronos y trabajadores. Es una medida extrema, a la cual se acude como a un último remedio. Por el contrario, el arreglo directo es la demostración concreta del ánimo conciliador de las partes. nota 4



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-797-00 reiterada en sentencia C-953-00
  2. Corte Constitucional, Sentencia C-271-99
  3. Corte Constitucional, Sentencia C-085-95, reiterada por C-271-99, C-1369-00
  4. Ibidem

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