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Última modificación: 2006-08-01
Límites de la libertad del empleador para celebrar pactos colectivos

La Corte Constitucional amparó los derechos de igualdad, libertad de asociación y negociación colectiva de un grupo de trabajadores sindicalizados, cobijados por una convención colectiva, que otorgaba beneficios inferiores a los consignados en el pacto colectivo celebrado con el empleador por trabajadores no sindicalizados. El pacto colectivo establecía aumentos pagaderos con ochenta y cuatro días de anticipación a los aumentos convencionales y una bonificación adicional a los empleados que firmaran dichos pactos, previa renuncia al sindicato. Esta situación motivó la deserción de muchos de los trabajadores del sindicato que querían disfrutar de los beneficios contemplados en los pactos colectivos. En consecuencia, el sindicato de la empresa resultó seriamente menguado, constituyéndose en un grupo minoritario, con grandes dificultades para obtener la firma de una nueva convención, por los requisitos impuestos por la ley.

Se consideró que el empleador si bien tiene la libertad de celebrar pactos colectivos para regular las relaciones laborales con trabajadores que no están sindicalizados, no puede utilizar este instrumento para motivar el desvertebramiento del sindicato, concediendo beneficios especiales a los trabajadores que firmen el pacto bajo la exigencia de su renuncia al sindicato. Si tanto pactos colectivos como convenciones colectivas deben regular objetivamente las relaciones de trabajo de la empresa, que obliguen tanto a trabajadores no sindicalizados como sindicalizados, las condiciones o prescripciones de unos y otras deben ser iguales con el fin de garantizar el derecho a la igualdad, porque éste se quebranta cuando frente a unas mismas situaciones de hecho objetivas en materia de relaciones de trabajo, se otorga un trato diferenciado que no tiene, como se dijo antes un fundamento objetivo y razonable. Es claro entonces que cuando la distinción tiene como fundamento la pertenencia a un sindicato se está frente a una evidente discriminación que termina así vulnerando los derechos de asociación sindical. nota 1

En otra decisión la Corte expresó que "cualquier determinación adoptada por el empleador tendiente a generar en los miembros del sindicato la decisión de retirarse del mismo, ya sea por mejora en las prestaciones o diversos incentivos a aquellos trabajadores no sindicalizados, son considerados como comportamientos abiertamente violatorios del derecho de libertad de asociación.

?Las relaciones laborales, tanto para trabajadores sindicalizados como para aquellos que no consideran la posibilidad de vincularse a una organización de este tipo, deben ser las mismas. Si por algún motivo surgen diferencias en el trato entre trabajadores sindicalizados y aquellos que no lo están, dicho trato diferenciado debe estar plenamente justificado con criterios objetivos y razonables.

?El derecho de asociación sindical se vulnera cuando directa o indirectamente se crean estímulos para que los afiliados a un sindicato se retiren del mismo. Así, cuando el empleador establece beneficios diferenciados entre los trabajadores sindicalizados y los no sindicalizados, se configura una vulneración directa al derecho a la igualdad y al derecho de asociación sindical, pues con dicho trato diferenciado promueve la deserción sindical, debido a que los miembros del sindicato se ven discriminados en aspectos fundamentales de su relación laboral, por pertenecer a ese tipo de agremiaciones.?

Por otra parte, reitera ?cuando se perfecciona un pacto colectivo que beneficia exclusivamente a los trabajadores no sindicalizados, y del mismo empleador dependen también trabajadores sindicalizados que aún, por la razón que sea, no han llevado a término la negociación colectiva que conduzca a la celebración de una convención colectiva de trabajo, la celebración de tal pacto debe encontrarse plenamente justificada y no puede constituirse en medio desproporcionado e irrazonable de discriminación en contra del trabajador sindicalizado. nota 2



  1. Corte Constitucional, Sentencia SU-342-95
  2. Corte Constitucional, Sentencias T-765-07 y T-570-07. Ver también Sentencias T-100-08

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