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Última modificación: 2006-09-26
La posibilidad procesal de apelar la sentencia absolutoria no vulnera el principio de cosa juzgada. es un mecanismo de las víctimas para garantizar el derecho a la verdad, la justicia y la reparación

La Corte Constitucional declaró exequibles las expresiones contenidas en los artículos 176 y 177 del Código de Procedimiento Penal que permiten la apelación de las sentencias absolutorias. Según este alto tribunal, la posibilidad de apelar sentencias absolutorias no vulnera el principio del non bis in idem, ni los tratados internacionales suscritos por Colombia que regulan el debido proceso. En efecto, el principio del non bis in idem o de cosa juzgada se refiere específicamente a que una persona no sea juzgada dos veces por el mismo hecho, lo que implica que se haya presentado una sentencia ejecutoriada.

Cuando se habla de apelación de decisiones judiciales las sentencias no son definitivas y por lo tanto no se considera que el juicio ha concluido con una decisión en firme. Es claro, entonces que, cuando en el proceso penal se ha configurado un sistema de recursos, de manera tal que lo decidido en primera instancia sea susceptible de control por una instancia superior, no cabe señalar que producida la sentencia de primera instancia, el juicio ha concluido y el sindicado que haya sido absuelto se encuentra amparado por el principio del non bis in idem. Ello solamente ocurre cuando exista sentencia ejecutoriada, bien sea porque no se interpusieron los recursos previstos en la ley frente a la decisión de primera instancia, o porque éstos fueron resueltos oportunamente en la instancia correspondiente.

Igualmente, la posibilidad de apelar sentencias absolutorias no está prohibido por los tratados internacionales de derechos humanos que ha suscrito Colombia, pues lo que allí se ha consignado es que, por un lado el principio de non bis in idem se aplica a sentencias definitivas y, por el otro, la garantía del derecho del procesado a apelar sentencias condenatorias.

Finalmente existe una razón valedera para autorizar la apelación de sentencias absolutorias. A través de este mecanismo se puede garantizar los derechos de las víctimas a conocer la verdad, a alcanzar la justicia y obtener una reparación. nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-047-06

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