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Última modificación: 2006-09-26
Límite a acumulación de rebaja de penas en procesos contravencionales

Se demandó el artículo 37 de la Ley 228 de 1995, que consagra la prohibición de la acumulación de rebaja de penas para las contravenciones especiales, más allá de la mitad de la pena imponible. Según el demandante, esta disposición es contraria a la Constitución, por cuanto, para los delitos el ordenamiento procesal penal no contiene límites en cuanto a la rebaja de penas, por lo que no se entiende cómo pueden acumularse rebajas de penas cuando se trata de delitos y negarse o limitarse cuando se trata de conductas de poca monta, siendo ello desproporcionado e irrazonable, y no puede encontrar cabida en un Derecho Penal subsidiario, resultando vulnerados los derechos consagrados en los artículos 13, 28, y 29 de la Constitución.

La Corte, al declarar la norma inconstitucional, sostuvo que la aplicación de un régimen procesal correspondiente a las contravenciones y otro a los delitos ha de ser el resultado de la ponderación de todos los derechos en juego; y, si bien, en varias ocasiones, la Corte ha autorizado un trato diferenciado entre personas que han sido vinculadas al proceso penal, pues ha considerado que las distinciones hechas por el Legislador en el juzgamiento o en el tratamiento penitenciario de delitos y contravenciones son posibles en la medida en que unos y otros se fundamentan en criterios de razonabilidad y proporcionalidad, tal circunstancia no puede convertirse en una forma de menoscabar las garantías del procesado, haciendo, por ejemplo, más gravosa la situación del contraventor, o impidiendo al delincuente el ejercicio pleno de sus derechos. La norma demandada consagra que "[e]n ningún caso la acumulación de rebajas de pena de que tratan los artículos anteriores podrá exceder la mitad (1/2) de la pena imponible". Los artículos anteriores a los que hace referencia la disposición, señalan la posibilidad de obtener la rebaja hasta por un tercio 1/3 de la pena impuesta, cuando existe confesión por parte del contraventor -igual regla se tendrá en cuenta en caso de flagrancia, al que se refiere el artículo 18 de la citada ley-.

El Legislador decidió así, limitar la acumulación de rebaja de penas a la que tiene derecho el autor de una contravención, estableciendo un trato diferenciado que no tiene parangón en el proceso delictual, pues allí no existe una norma que limite la acumulación de rebajas en la pena, ni siquiera en el caso de confesión. Tal decisión se convierte en un acto discriminatorio en la medida en que no existe una razón que justifique un tratamiento procesal más gravoso al impedir a los contraventores acumular rebajas de pena más allá de la mitad de la pena impuesta por sus actos. nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-1112-00

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