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Última modificación: 2006-08-01
El principio de legalidad no se vulnera si el legislador establece una pena única para sancionar una conducta

La Corte Constitucional declaró la exequibilidad condicionada del un artículo de Código Penal que duplicaba el mínimo de las penas previstas para delitos relacionados con la venta de sustancias sicoactivas, bajo el entendido que en ningún caso podrá ser aplicada una pena que supere el máximo fijado en la ley para cada delito. La Corte constató que, en algunos casos, la aplicación del artículo supone que la pena mínima que se debe imponer por parte del juez en estos delitos sea igual o supere la pena máxima prevista en los artículos que los regulan.

Para la Corte la interpretación más acorde con la Constitución del mencionado artículo, en concordancia con los artículos referidos, lleva a entender que en esos casos el legislador estableció una pena única aplicable, señalando que no podría ser inferior al doble del mínimo establecido en la ley. Así en los casos en que el doble de la pena mínima iguala o supera el máximo establecido, lo que debe entenderse es que el legislador quiso que la pena aplicable fuera igual al máximo fijado para cada delito. Ahora bien, el hecho de que la pena para imponer en estos casos sea única ? es decir el máximo fijado en la ley ? no puede entenderse como una indeterminación de la pena aplicable, sino por el contrario la determinación clara de la pena imponible, y por tanto no se vulnera el principio de legalidad.

De esta forma, la Corte considera que el único condicionamiento que respeta la competencia y la voluntad expresada del legislador es el de entender que en ningún caso podrá ser aplicada una pena que supere el máximo fijado en la ley. Podría aducirse que, en razón del principio de legalidad de la pena, al juez constitucional también le estaría vedado autorizar la interpretación de la norma en el sentido a que se hace referencia. Sin embargo, para la Corte, el principio de interpretación constitucional que impone buscar la mayor efectividad de las normas constitucionales lleva a preferir la conservación condicionada de la disposición legal en lugar de declarar su inconstitucionalidad frente a la incongruencia en que incurrió el legislador al no tomar en cuenta que en algunos casos, al duplicarse el monto de la pena mínima, la pena resultante superaba la pena máxima establecida en la ley. Finalmente, la Corte toma la decisión de exhortar, de conformidad con el artículo 113 de la Constitución, al Congreso de la República para que expida una ley que enmiende la incongruencia advertida en esta sentencia con relación a las penas mínimas y máximas que puedan aplicarse en los supuestos de agravación punitiva nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-1080-02

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