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Última modificación: 2006-08-01
Violación al debido proceso por desconocer el principio no reformatio in pejus en recurso de apelación

La Corte Constitucional en sentencia de unificación conoció del caso de una serie de personas condenadas en primera instancia a pena privativa de la libertad, quienes apelaron la decisión, sin que el fiscal o la parte civil hicieran uso de este recurso. El tribunal de segunda instancia decidió decretar la nulidad de lo actuado con fundamento en que el juez de primera instancia había aplicado una legislación derogada y en consecuencia consideró que debía aplicárseles a los procesados una pena acorde con la legislación vigente, aun si ello implicaba el aumento de la condena impuesta por el juez de primera instancia.

La Corte consideró que la decisión era violatoria del debido proceso por desconocer el principio constitucional de la no reformatio in pejus, sosteniendo que ?si el juez de segundo grado adquiere competencia sólo en función del recurso interpuesto por el procesado y sólo para revisar la providencia en los aspectos en que pueda serle desfavorable (tal como se desprende del precepto constitucional) no puede so pretexto de que ha encontrado alguna irregularidad en el proceso o en la sentencia, cuya enmienda conduce a un empeoramiento de la situación del apelante, declararla si tal empeoramiento fatalmente habrá de producirse (...). Decretar la nulidad arguyendo que la pena impuesta no es la que corresponde porque la pertinente es la contemplada en otra norma, que la ha aumentado de manera considerable, equivale a agravar la situación del condenado, en contravía de lo que la Constitución dispone? nota 1.

Por otra parte, en sentencias posteriores nota 2



  1. Corte Constitucional, Sentencia SU-327-95. Esta sentencia cambió expresamente la jurisprudencia sentada en las Sentencias T-155-95 y T-146-95 en donde la Corte sostuvo que el principio de legalidad prevalecía sobre el de la no reformatio in pejus, en casos en los cuales la sentencia de segunda instancia agravaba la situación del apelante único fundada en la aplicación errónea de las disposiciones legales. Así mismo, esta sentencia de unificación es reiterada en las Sentencias SU-598-95, T-481-96, T-178-98, T-750-99, T-751-99, T-741-00 y SU-1722-00.
  2. Corte Constitucional, Sentencia T-555-96, T-113-97 y T-643-97.

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