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Última modificación: 2008-08-01
La notificación de la sentencia por edicto a la parte que no concurrió en tiempo a notificarse personalmente es obligatoria y, prevalece aun cuando se autorice la notificación personal extemporánea

El representante de la parte civil en un proceso por tentativa de estafa y fraude procesal presentó acción de tutela contra un tribunal superior por haber declarado desierto un recurso de apelación interpuesto por su apoderado contra la sentencia que absolvió a la persona vinculada al proceso penal. La apelación había sido presentada dentro de los términos indicados por el secretario del juzgado de conocimiento, quien para esos efectos había tenido en cuenta una notificación que por edicto se hiciera a la fiscal delegada en el proceso. No obstante, si bien aparecía constancia de dicha notificación por edicto en el cuaderno original del proceso, en el cuaderno de copias se apreciaba una notificación personal surtida a la misma fiscal delegada, razón por la cual, a juicio del tribunal accionado, no era procedente una notificación por edicto ni los términos para la sustentación del recurso se ampliaban con ocasión de éste. Por esa razón se había abstenido de resolver el recurso.

En el proceso de tutela se estableció que la notificación personal a la fiscal se había surtido cuatro días después de haberse dictado la sentencia, cuando ya sólo era procedente la notificación por edicto conforme lo establece el artículo 180 del CPP, que indica que la sentencia deberá ser notificada por edicto a las personas que no comparecieren a notificarse personalmente dentro de los tres días siguientes a ésta.

La Corte indicó que al tenor de lo dispuesto en las normas legales la notificación personal de las sentencias y su impugnación no puede suceder en cualquier tiempo, porque lo que las normas indican es que la no comparecencia de quien debe ser notificado, ?en los tres (3) días siguientes al de la fecha de la providencia?, da lugar a la fijación del edicto, y que concluida esta actuación comienza a transcurrir el término para que se instaure y sustente la alzada.

Para la Corte, no hay duda de la certeza que brinda la notificación personal, pero ?reitera- que esto no quiere decir que la diligencia pueda ocurrir en cualquier tiempo y que la comparecencia tardía de quien debía ser notificado personalmente permita a la secretaría entender concluida la actuación. Transcurrido el tercer día sin que el secretario haga constar en el expediente la notificación personal de todos los sujetos procesales, el interesado en impugnar una sentencia debe aguardar la fijación del edicto y estar atento a su desfijación para hacer uso de su facultad de contradicción; porque la actuación ocurrirá, de todos modos, así el sujeto que dio lugar al procedimiento acuda al despacho y se autorice su notificación personal, toda vez que de esta comparencia, no pueden hacerse depender las oportunidades procesales de quienes aguardan la oportunidad para recurrir la providencia.

Por lo tanto, -dice la Corte- el fallador que desconoce la notificación de una sentencia realizada con sujeción al ordenamiento y resuelve de contera abstenerse de resolver el recurso instaurado y sustentado en tiempo, dándole a la comparecencia por fuera de término plenos efectos, incurre en vía de hecho; porque este proceder a la vez que vulnera el derecho a la defensa otorga a uno de los sujetos procesales la potestad de hacer precluir las oportunidades de los otros, a su arbitrio, quebrantando el equilibrio procesal al interior del proceso, que los jueces están en el deber de mantener.

Finalmente, la Corte recordó la necesidad de que los jueces unifiquen los cuadernos original y de copias de los expedientes, cuando adviertan diferencias de registros en uno y otro, a través de posprocedimiento adecuados para ello.

La corte ordenó al Tribunal dejar sin valor la providencia que declaró desierto el recurso y resolverlo. nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia T-691-04

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