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Última modificación: 2006-08-01
Deber de efectuar la consulta previa a las comunidades indígenas para la delimitación de ?zonas mineras indígenas?

Se demandó la inconstitucionalidad parcial del artículo 122 de la Ley 685 de 2001 por la cual se expide el Código de Minas. Según el actor, la norma vulnera el derecho que tienen las minorías étnicas para determinar, en concierto con la administración, las zonas dentro de sus territorios que deben tener la calificación de zonas mineras, porque dispone que el Ministerio de Minas y Energía -autoridad minera- señalará y delimitará unilateralmente dichas áreas dentro del territorio indígena. La Corte consideró que de una interpretación armónica de la ley se podría entender que para la delimitación de las ?zonas mineras indígenas? no es necesario efectuar la consulta a la comunidad indígena correspondiente. En reiterada jurisprudencia la Corte ha reconocido la importancia de proteger el derecho de participación de las comunidades indígenas como medio para garantizarles su derecho fundamental a mantener su integridad social, cultural y económica por estar ligada a su subsistencia como grupo humano y como cultura.

La Corte estimó que en este caso era indispensable incorporar al contenido de la disposición acusada las previsiones de la Constitución en relación con el derecho fundamental de consulta y evitar de esta manera un alcance restrictivo de la participación de las comunidades en las decisiones relacionadas con la explotación de recursos en sus territorios. Por lo anterior, la Corte declaró exequible de manera condicionada el inciso primero del artículo 122 de la Ley 685 de 2001, bajo el entendido que en el procedimiento de señalamiento y delimitación de las zonas mineras indígenas se debe efectuar la consulta a la comunidad indígena afectada, dando cumplimiento al parágrafo del artículo 330 de la Constitución y al artículo 15 del Convenio 169 de la OIT, aprobado por la Ley 21 de 1991. nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-418-02. Ver también la Sentencia T-1045A-10

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