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Última modificación: 2006-12-12
La propaganda negativa sobre otros candidatos o programas es manifestación legítima del derecho de expresión

El inciso 4º del artículo 24 del Proyecto de Ley Estatutaria N° 216/05 Senado, N° 235-Cámara, ?por medio de la cual se reglamenta la elección de Presidente de la República?, proscribía la posibilidad de que la propaganda electoral contuviera mensajes alusivos a otros candidatos, sus lemas y distintivos de campaña, los símbolos patrios o mensajes negativos referidos a los demás contendores.

La Corte Constitucional encontró que esta disposición resultaba semejante a una contenida en el proyecto de ley revisado en la Sentencia C-089 de 1994, que prohibía lo que la Corporación denominó ?propaganda negativa?, y que la misma encontró contrario a los principios democráticos y a la libertad de expresión. La Corte Constitucional estimó en dicha sentencia que la propaganda negativa era un recurso válido en el ejercicio del proselitismo político porque permitía el contraste de las ideas y estimulaba la formación de la conciencia política del electorado. Dijo la Corte en aquella oportunidad que ?[la] prohibición de la denominada propaganda negativa, aunque enderezada a propiciar entre las fuerzas que ingresan a la contienda electoral un clima de lealtad, introduce una limitación inconstitucional a la libertad de expresión y al derecho de difundir libremente las ideas y programas. Fuera de que la Constitución y la ley de suyo no dan abrigo a la difamación y sancionan el abuso de estas dos libertades esenciales en el sistema democrático, no parece razonable que los partidos y movimientos se vean privados de referirse y descalificar tanto los programas de sus émulos como las personas que los encarnan. Salvo que la publicidad tenga connotaciones que por lesionar la honra y la intimidad de las personas, no se puedan sustentar en la libertad de expresión, se mutila innecesariamente el debate político y el ejercicio de la oposición, si éstos no pueden extenderse a las personas de los candidatos, cuya consideración no es indiferente para el electorado. Si bien a este respecto la ley puede prevenir abusos e introducir restricciones razonables, la genérica interdicción que se plasma en la norma va más allá de ese propósito?. (Sentencia C-089 de 1994 M.P. Eduardo Cifuentes Muñoz)

En esta oportunidad, la Corporación, con fundamento en la posición previamente establecida, reconoció que la propaganda política negativa, siempre y cuando se desplegara dentro de los límites que imponen las conductas delictuales con las que teóricamente podría avecindarse, era plenamente legítima y merecía la plena protección del Estado, visto que la misma es manifestación directa del derecho a la libertad de expresión nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-1153-05

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