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Última modificación: 2006-08-01
Protección frente a beneficios tributarios

Se demandó la inconstitucionalidad parcial del artículo 158 del Estatuto tributario, según el cual se consideran gastos deducibles del impuesto sobre la renta, los desmontes, obras de riego y de desecación. Para los actores la disposición acusada vulnera, entre otras normas constitucionales, el derecho a un medio ambiente sano. Consideran que la norma también es contraria a la Ley 357 de 1997, por la cual se aprueba la "Convención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional Especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas", y a la Ley 162 de 1994, mediante la cual se aprobó el "Convenio sobre la Diversidad Biológica". En criterio de los demandantes, el Estado Colombiano, lejos de promover la conservación de los ecosistemas y de la biodiversidad misma, lo que hace a través de su política impositiva, en normas como la impugnada -que consagra estímulos tributarios- es incentivar la destrucción de la biodiversidad y de los recursos naturales.

La Corte consideró que de acuerdo al contenido técnico de los conceptos de desmonte y desecación, no pueden considerarse de manera absoluta como contrarios a la preservación y conservación de los recursos naturales ni a su desarrollo sostenible, y, por ende, nada en la Constitución impide al legislador consagrar respecto de tales actividades deducciones de impuestos para incentivar las labores de adecuación de tierras o la agricultura. Desde luego, no todos los casos son iguales y puede ocurrir que, cuando no se aplican las reglas vigentes para salvaguardar el ambiente y los recursos naturales, éstos resulten afectados a raíz de procedimientos de desmonte o desecación. Lo cual no quiere decir que, por así acontecer en determinadas circunstancias concretas, la disposición tributaria que de manera general se refiere a esos conceptos -los cuales per se no son inconstitucionales- vulnere los postulados superiores.

La Corte condiciona la exequibilidad en el sentido de exigir en la práctica, para que haya lugar a la deducción tributaria por los conceptos de desecación y desmonte, que la Administración sólo la reconozca previa certificación específica del Ministerio del Medio Ambiente o de la respectiva corporación autónoma regional, en el sentido de que los indicados procesos no perjudican el ambiente ni el desarrollo sostenible de los recursos naturales. nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia C-1647-00

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