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Última modificación: 2006-08-01
Deber del estado de corregir obras defectuosas que afectan salubridad pública

Expresaron los actores que, por encargo de la administración municipal se construyó un canal de desagüe dentro del perímetro urbano de la localidad para solucionar el problema de la evacuación de las aguas lluvias. Al contrario de lo esperado la obra terminó generando un grave problema sanitario, pues el nivel al que han llegado las aguas lluvias mezcladas con aguas negras ha obligado a los habitantes a construir muros de contención en la entrada y en la salida de sus viviendas. Afirmaron que pasadas las lluvias, se produce un estancamiento de las aguas que desata una proliferación de plagas e insectos así como malos olores. Señalaron que, ante la desesperante situación, habían acudido reiteradamente ante las autoridades municipales en busca de solución al problema sin obtener ningún resultado positivo.

La Corte expresó que, si una o varias personas individualmente consideradas pueden probar que el mismo motivo -en este caso la perturbación del medio ambiente y el efecto nocivo de la misma en la salubridad pública- está vulnerando o amenazando de modo directo sus derechos fundamentales, al poner en peligro su vida o su integridad, procede la acción de tutela para lograr la protección efectiva y cierta de esos derechos fundamentales considerados en concreto, sin que necesariamente el amparo deba condicionarse al ejercicio de acciones populares. La Corte consideró que, si el Estado acomete la realización de una obra pública, en especial si se trata de la prestación de un servicio público, asume la responsabilidad de su culminación eficiente e idónea para los fines propuestos.

El Estado está obligado a la reparación inmediata y completa de aquellas obras defectuosas que, lejos de traer beneficio, infieren daño a la comunidad. Para ello es indiferente que haya actuado en forma directa o por conducto de contratistas, pues debe responder con eficiencia, máxime si están de por medio -como en el asunto que se analiza- derechos fundamentales de un buen número de personas. En consecuencia, se concedió la tutela y se ordenó al Alcalde iniciar las gestiones necesarias para concluir las reparaciones indispensables en el canal de desagüe, de tal manera que cesen de manera definitiva los perjuicios que la deficiente construcción de dicho canal viene ocasionando al ambiente y a la salubridad de los habitantes de la localidad. nota 1



  1. Corte Constitucional, Sentencia T-171-94

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