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Última modificación: 2007-08-06
Excepcionalidad de la tutela para el pago oportuno de pensión por vulneración del mínimo vital

· El derecho al pago de la pensión de jubilación adquiere el carácter de fundamental por conexidad cuando se afecta el mínimo vital

?La doctrina constitucional nota 1 ha señalado que, cuando se afecte el mínimo vital de personas de la tercera edad, el derecho al pago de la pensión de vejez o de jubilación también tiene el carácter de derecho constitucional fundamental, como quiera que se deriva directa e inmediatamente de los derechos a la seguridad social y al trabajo, pues "nace y se consolida ligado a una relación laboral".
nota 2

Igualmente, en determinados casos, el derecho a la pensión puede adquirir carácter de fundamental en conexidad con la violación a la igualdad o al debido proceso.? * nota 3

· El no pago oportuno de mesadas pensionales afecta el derecho a la vida y al mínimo vital

?La Corte Constitucional en sentencia de constitucionalidad señaló que para la tercera edad es necesario proteger, en particular, el pago oportuno de la pensión, ya que su no pago, habida cuenta de su imposibilidad para devengar otros ingresos ante la pérdida de la capacidad laboral, termina atentando directamente contra el derecho a la vida? * nota 4.

?En consecuencia, frente al no pago oportuno de las mesadas pensionales la Corte Constitucional protegió los derechos a la vida y seguridad social de personas de la tercera edad. Agregó que la ancianidad es una situación de debilidad manifiesta, que amerita una protección especial, máxime cuando se acredita que el sustento mínimo vital de los actores y de sus familias depende del pago oportuno de las mesadas pensionales, y ninguno está en condiciones físicas de procurarse otro ingreso acudiendo al mercado laboral. Si bien los actores deberán acudir al proceso ejecutivo laboral para reclamar las mesadas que ya se dejaron de pagar, corresponde al juez de tutela ordenar que se garantice debidamente el pago de las mesadas pensionales futuras.? * nota 5

?La Corte Constitucional en decisión de tutela ordenó a una Gobernación la reanudación del pago de las mesadas reclamadas en lo que constituye su mínimo vital y si, por la imprevisión administrativa, no hubiere partida presupuestal disponible, se deberán iniciar las gestiones correspondientes con miras a efectuar las adiciones presupuestales que permitan el pago a los pensionados. Para la Corte la administración departamental no ha sido eficiente en el cumplimiento de sus obligaciones laborales, no obstante todas las prevenciones que se han hecho con anterioridad por vía de tutela, pues reiteradamente retarda el pago de prestaciones sociales a unos pensionados, que manifiestan claramente sus apremiantes condiciones de supervivencia. ? * nota 6

· El mínimo vital del pensionado debe verse vulnerado para que proceda la tutela para el pago de mesadas atrasadas

?Una pensionada instauró acción de tutela contra la Gobernación de Bolívar para que esta le cancelara las mesadas atrasadas. La Corte Constitucional señala que tutela no es el mecanismo idóneo para lograr la cancelación de acreencias laborales, pues para ello existen medios de defensa judicial ordinarios a los que puede acudir el afectado con miras a satisfacer sus pretensiones, salvo que el no pago de ellas esté afectando su mínimo vital o el de su familia, o que se esté vulnerando un derecho fundamental como el de la igualdad. Así, pues, los derechos fundamentales afectados por la omisión en el pago de las mesadas pensionales, si ello implica daño al mínimo vital, en especial tratándose de personas de la tercera edad, son susceptibles de la acción de tutela.? * nota 7

"Una persona, pensionada de una entidad pública oficial, presentó acción de tutela debido a que no se le han pagado las mesadas pensionales a las que tiene derecho. La Corte amparó el derecho aduciendo que si bien la acción de tutela no es el medio idóneo para obtener el pago de prestaciones sociales que pueden ser reclamadas a través de otros medios de defensa judicial, procede cuando las personas encuentran afectadas sus condiciones dignas de vida como consecuencia del no pago puntual de las mesadas pensionales, si éstas son la única fuente de manutención de su núcleo familiar y cuando las demás vías de defensa judicial resultan ineficaces. El mínimo vital se debe entender como los medios absolutamente indispensables para cubrir no solamente las necesidades primarias de alimentación y vestuario, sino lo referente a salud, educación, vivienda, seguridad social y medio ambiente, como factores insustituibles para preservar la calidad de vida propia para un ser humano en nuestra actual sociedad. nota 8

· El ISS no puede ampararse en el artículo 177 CCA para negar el pago de pensiones reconocidas judicialmente, cuando hay afectación del mínimo vital de los beneficiarios

El actor, de 72 años de edad, obtuvo una decisión judicial a su favor que ordenó al Instituto de los Seguros Sociales reconocerle una pensión. Con posterioridad inició un proceso ejecutivo para obligar al ISS a cumplir la sentencia. Trascurrido un año, se declaró probada la excepción de falta de competencia, debido a que el Instituto demandado adujo que no podía ser objeto de demanda ejecutiva antes de 18 meses contados a partir de la sentencia que ordenó el pago, conforme a lo previsto en el artículo 177 del Código Contencioso Administrativo.

El actor instauró acción de tutela contra la Sala laboral del Tribunal Superior que declaró probada la excepción de competencia. Adujo que no se había tenido en cuenta el principio de favorabilidad laboral ni las condiciones en las cuales se encontraba, pues además de su avanzada edad, padecía cáncer y debía esperar su muerte.

La Corte Constitucional consideró que en atención a las condiciones del demandante era desproporcionado someterlo a la espera de 18 meses para iniciar un proceso ejecutivo tendiente a obtener el pago de su pensión, y más aún someterlo a la obligación de reiniciar dicho proceso luego del reconocimiento de la excepción de falta de competencia. La Corte estimó que ante el hecho notorio de la congestión judicial, existía una alta probabilidad de que, a pesar de los continuos esfuerzos de los funcionarios judiciales para brindar celeridad a los distintos procesos que atienden, el volumen existente impida una solución oportuna a este proceso. Bajo tales circunstancias, el goce del mínimo vital del demandante estaba amenazado si se mantenía la obligación de esperar dicho plazo para iniciar el proceso.

Por tal razón, la Corte tuteló los derechos fundamentales al debido proceso, a la igualdad y al mínimo vital del actor y ordenó al Seguro Social proceder al pago de las mesadas pensionales a las cuales el demandante tenía derecho, desde el momento de presentación de de la demanda de tutela. En la sentencia previno al demandante de su obligación de cobrar por la vía judicial pertinente el remanente, es decir las mesadas dejadas de pagar con anterioridad a esa fecha. nota 9

· Improcedencia de la tutela por no probarse vulneración del mínimo vital

?Una persona de 65 años de edad manifiesta que la entidad encargada de cancelar sus mesadas pensionales le adeuda ya varios meses, por lo que se está viendo afectado en sus derechos a la seguridad social y asistencia y protección a la tercera edad. La Corte Constitucional no concede el amparo porque no"...está demostrado que se encuentre bajo alguna de aquellas circunstancias excepcionales que harían procedente el amparo requerido, que llevara a ordenar el pago de lo adeudado". El juez constitucional, frente a una situación planteada por un pensionado que no está recibiendo sus mesadas pensionales, debe analizar la situación particular y tener en cuenta no sólo la edad, sino también la salud del pensionado y si la falta de pago de la mesada está afectando el mínimo vital de tal forma que se ponga en peligro la subsistencia del ex trabajador o incluso su propia vida. Evaluadas las pruebas podrá tomar la decisión excepcional de conceder la tutela para ordenar que se cancelen las mesadas atrasadas o exclusivamente que se tomen las medidas pertinentes para que se reanude el pago y no se vuelva a incurrir en los hechos que dieron origen a la tutela instaurada, porque tal mora podría causar un perjuicio irremediable al pensionado y sus familiares. ? * nota 10

"El actor cumplió con los requerimientos convencionales para acceder a la pensión ofrecida por la empresa para la cual trabajaba. Posteriormente, cuando cumplió con los requisitos señalados por el ISS, éste reconoció la pensión de jubilación. Las entidades accionadas, procedieron a deducir de la pensión convencional el monto actualmente pagado por el ISS, de manera que los ingresos económicos del actor han sido disminuidos atentando contra sus derechos fundamentales. La Corte Constitucional confirmó el fallo que negó la tutela por cuanto en ningún momento se ha dejado de pagar la mesada pensional. A pesar de que se ha visto disminuida en el monto pagado, ello no ha atentado contra el mínimo vital y mucho menos ha puesto en peligro otros derechos fundamentales.

El artículo 259 del Código Sustantivo del Trabajo, en su numeral segundo es muy claro al señalar que ?Las pensiones de jubilación, el auxilio de invalidez y el seguro de vida colectivo obligatorio dejarán de estar a cargo de los patronos cuando el riesgo correspondiente sea asumido por el Instituto Colombiano de Seguros Sociales, de acuerdo con la ley y dentro de los reglamentos que dicte el mismo Instituto.? De esta manera, el ISS, asumirá la carga de pagar la pensión, cuando los requerimientos legales para su reconocimiento se cumplan y el empleador conservará la obligación de pagar, sólo la diferencia que resultare de las dos pensiones. nota 11

· La tutela tiene fuerza vinculante: condiciones comunes entre accionantes y quienes no hicieron uso de ella

La Compañía de Inversiones de la Flota Mercante entró en liquidación obligatoria y por esta razón dejó de pagar mesadas pensionales y en algunos casos los aportes en salud. Los pensionados interpusieron acción de tutela contra la CIFM para que se le ordenara el pago de la mesadas pensionales dejadas de pagar desde septiembre de 1999 y en algunos casos contra la Federación Nacional de Cafeteros. Muchos otros empleados afectados por esta misma circunstancia no interpusieron la acción de tutela. La Corte consideró que como la tutela no puede contrariar su naturaleza y razón de ser y transformarse en mecanismo de vulneración de derechos fundamentales, dispone también de la fuerza vinculante suficiente para proteger derechos fundamentales de quienes no han acudido directamente a este medio judicial, siempre que frente al accionado se encuentren en condiciones comunes a las de quienes sí hicieron uso de ella y cuando la orden de protección dada por el juez de tutela repercuta, de manera directa e inmediata, en la vulneración de derechos fundamentales de aquellos no tutelantes. Por ésta razón decidió ordenar al liquidador de la CIFM reconocer el crédito, liquidar y proceder al pago de las mesadas causadas y no pagadas a partir de junio de 2001 a favor de todos los pensionados de la empresa. nota 12

Posteriormente los pensionados de la Flota Mercante Grancolombiana S.A., buscando que ésta cumpla con sus obligaciones pensionales y efectúe la correspondiente conmutación pensional con el ISS ordenado en diferentes fallos por la Corte nota 13, instauraron por medio de apoderado la correspondiente demanda ante la jurisdicción ordinaria. La demanda es inadmitida y posteriormente rechazada, con fundamento en que los poderes otorgados por los más de quinientos pensionados no van dirigidos a la autoridad jurisdiccional correspondiente (juez laboral). La Corte consideró que, con esta actuación de la jurisdicción ordinaria, se está vulnerando el principio de la primacía del derecho sustancial sobre el procesal y el debido proceso, en razón a que el rechazo de la demanda implica que los pensionados y sus familias corren el riesgo de perder el derecho que tienen por el trabajo de más de veinte años.

Para la Corte el hecho de dirigir los poderes al juez civil del circuito ?reparto?, no hace necesario repetirlos para dirigirse expresamente al juez laboral, pues para el caso el encabezamiento del poder no le resta nada a la manifestación expresa de la voluntad que implica el haber otorgado el poder para un propósito definido como es el lograr la efectividad en el pago de sus pensiones. De esta manera se estimó, entonces, que la ausencia de tal formalidad no desvirtúa la esencia de la acción propuesta, ni existe duda alguna de la pretensión de los demandantes, por lo cual no hay razón para no haber admitido la demanda, pues el artículo 85 del Código de Procedimiento Civil y la Ley 446 de 1998 contemplan la remisión de la demanda al juez competente, sin precisar que deban adecuarse los poderes otorgados para incoarla nota 14.

· Pago oportuno de mesadas pensionales en los primeros 5 días de cada mes

?De acuerdo con la posición tomada por la Corte Constitucional en la sentencia SU.111/97, las situaciones jurídicas donde se encuentren involucrados derechos fundamentales de carácter económico, social y cultural, las vías de hecho, el debido proceso, la igualdad y un mínimo vital para la subsistencia serán causales por las cuales se procederá a proteger mediante acción de tutela, a aquellas personas pertenecientes a los sectores vulnerables de la sociedad. Se observa que las mesadas pensionales se han cancelado regularmente, aunque con algunos días de retraso. En estas condiciones, no se aprecia que la acción, que no obstante sea censurable, tenga una intensidad tal que, en el plano constitucional, afecte el derecho al mínimo vital. Con todo, la Corte insta al Fondo de Pasivos de las Empresas Públicas Municipales de Barranquilla para que en lo sucesivo ajuste el cronograma de pagos de modo que los pensionados reciban sus mesadas dentro de los primeros cinco días de cada mes.? * nota 15



  • * Con autorización, tomado del CD "Sujetos de Especial Protección en la Constitución Política de Colombia", elaborado por la Corte Constitucional y publicado por el Consejo Superior de la Judicatura.
  1. Corte Constitucional, Sentencia C-177-98
  2. Corte Constitucional, Sentencia T-453-92 y T-181-93
  3. Corte Constitucional, Sentencia C-177-98, T-005-95, T-299-97, T-437-95, T-181-93
  4. Corte Constitucional, Sentencia C-546-92, en el mismo sentido ver la Sentencia T-076-96
  5. Corte Constitucional, Sentencia T-160-97, en el mismo sentido, especialmente haciendo uso del concepto del mínimo vital, la Corte ha proferido sentencias como la T-168-94
  6. Corte Constitucional, Sentencia T-559-98 ver también las Sentencias T-687-99, T-304-02
  7. Corte Constitucional, Sentencia T-1001-99 ver también las Sentencias T-317-99, T-009-99, T-102-99, T-238-99, T-388-99, T-001-97, T-106-99 y T-308-99, entre otras. Igualmente ver: T-318-99, T-441-99, T-180-99 y T-259-99
  8. Corte Constitucional, Sentencia T-351-00
  9. Corte Constitucional, Sentencia T-340-04
  10. Corte Constitucional, Sentencia T-387-99
  11. Corte Constitucional, Sentencia T-301-01
  12. Corte Constitucional, Sentencia SU-1023-01, reiterada en Sentencia T-034-02
  13. Corte Constitucional, Sentencia SU-1023-01
  14. Corte Constitucional, Sentencia T-1123-02
  15. Corte Constitucional, Sentencia T-123-97 ver también las Sentencias T-118-97, T-147-95, T-184-94, T-198-95, T-244-95, T-212-96, T-019-97, T-027-97 y SU-111-97

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